El programa de radio más veterano dedicado a la música de guitarristas y bajistas.

Fallece el padre del sonido del rock

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    Es ley de vida: todos envejecemos y las grandes glorias de la música -en su mayoria- tienen una edad más que respetable, por lo que noticias así no deberían sorprendernos. Pero aunque no deberían hacerlo, no por ello son menos lamentables. El pasado jueves cinco de abril falleció James “Jim” Charles Marshall, o como muchos le llamaban “el padre del ruido” y “el creador del sonido del rock”.

    Nacido en Londres en 1.923, comenzó su carrera musical como batería a finales de los cincuenta, aunque su sustento diario lo lograba como profesor de dicho instrumento, y entre algunos alumnos ilustes estaban Mitch Mitchell de Jimi Hendrix Experience y Micky Waller de los John Mayall and the Bluesbreakers. Además de las clases, era dueño de una modesta tienda de instrumentos en Hanwell (Londres). Allí trabó contacto con músicos de la talla de Richie Blackmore o Pete Townshend.  Precisamente estos dos fueron los que le pidieron a ver si era capaz de fabricar un amplificador con el que poder hacer verdadero ruido.

    Así nació su pequeña empresa denominada Marshall Amplification. Aprovechando el hecho de que la marca líder del momento en amplificación, Fender, se dedicaba más al jazz, al rock and roll o al country, Jim Marshall supo cubrir la demanda por parte de guitarristas jóvenes que practicaban un estilo de rock más agresivo, como Jimi Hendrix o The Who, y por extensión, cuando nació el heavy metal a mediados de los 70, Marshall Amplification se comió todo el pastel.

    Obviamente, los años pasan, la competencia crece, y el mercado disminuye para Marshall. Fender orienta algunas líneas hacia el rock y comienzan a aparecer marcas como Randall o Mesa Boogie que ganan prestigio rápidamente entre los amantes al rock más duro; pero pese a que puedan haber fabricantes que hagan mejores productos (aunque si hablamos de sonido toda opinión es subjetiva), no hay duda de que el rock, el hard rock y el heavy metal se asocia a un amplificador (o a una torre de amplificadores) Marshall.

    Aquel modesto negocio se convirtió en una poderosa multinacional, con sucursales en todo el mundo, aunque en contra de todos los que le aconsejaban trasladarse a otros países para ahorrar costes, Jim mantuvo siempre su sede central en una pequeña fábrica en Londres; hecho que hizo que en 2.003 la reina Isabel II lo nombrara oficial de la orden del Imperio Británico por su exitosa exportación de bienes fabricados en Gran Bretaña y sus continuas  obras de caridad.

    Por su trabajo y su carácter, han sido cientos de músicos famosos que se han considerado adictos al sonido Marshall, aunque de todos ellos, para Jim, Hendrix era su favorito al que calificaba como el gran embajador mundial de sus amplificadores. Por cierto, como anécdota, decir que Jimi Hendrix nació como Johny Allen Hendrix, pero en memoria de su hermano fallecido, sus padres ya de muy pequeño le cambiaron legalmente el nombre: en su DNI podía leerse “James Marshall Hendrix”. Casualidades de la vida.

    Enfermo de cáncer desde hace años, pese a residir en una residencia de ancianos, seguía ostentando el cargo de director de la compañía y trabajando activamente para ella. Pero un ataque de apoplejía ha hecho que nos abandone.

    No es una noticia grata, pero sus familiares y allegados pueden sentirse contentos de que más del 50 % de músicos de todo el mundo usen y usarán habitualmente sus amplificadores.

    Desde Guitar Xperience, gracias Jim… 

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